Oligarchs and Multinationals to Benefit from Martial Law in Mindanao

Business as usual, that is the reaction today of the Unyon ng mga Manggagawa sa Agrikultura (UMA) in President Duterte’s declaration of martial law in Mindanao as only oligarchs and multinationals will benefit from this.

This was ensured by one of the most rightist and pro-neoliberal member of President Duterte’s cabinet, Defense Secretary Delfin Lorenzana. He was one of those who persuaded the chief executive to declare martial law in the whole of Mindanao, even if fighting on the so-called Maute and Abu Sayyaf Groups were only confined in Marawi City, Lanao del Sur.

UMA is also one with the people of Marawi City in condemning on the violence inflicted on them by these groups, but at the same time in using this as an excuse to declare martial law.

According to Danilo “Ka Daning” Ramos, secretary general of UMA, it is calling on its members nationwide to oppose martial law in Mindanao and its possible extension to the whole country. He added that martial law will only further suppress the labor, land and human rights of agricultural workers and of the Filipino people.

Such is the case of the Madaum Agrarian Reform Beneficiaries Association Inc. (MARBAI). They were installed by Department of Agrarian Reform (DAR) Sec. Rafael Mariano back to their lands grabbed by Lapanday Foods Corp. (LFC) on May 18 this year on the orders of President Duterte himself.

Recent reports though indicate that LFC guards are harassing MARBAI members and their supporters. Duterte’s declaration of martial law in Mindanao might embolden said oligarch owned company to once again forcibly eject them from their lands.

Another is the continued harassment and death threats made on May 23 by elements of the 66th Infantry Battalion (IB) of the Philippine Army on striking workers of Shin Sun Tropical Corp in Compostela Valley.

The company is a Korean owned banana plantation and 80 of its workers staged a strike on March 16 for being dismissed by the company because of labor only contracting. Its members are affiliated with Shin Sun Workers Union-NAFLU-KMU.

All organizers and members of agricultural workers in Mindanao are at risk of being attacked by state security forces as Defense Chief Lorenzana branded the place as a haven of the New Peoples’ Army (NPA).

Agricultural workers should emulate the example of the National Federation of Sugar Workers (NFSW) which was organized in 1971 or a year before the dictator Ferdinand Marcos declared martial law. NFSW in coordination with UMA will hold a Congress this coming May 30-31 in Bacolod City to re-establish itself as a national federation.

Even when Marcos declared martial law, NFSW continued to successfully organize sugar workers in the fields and mills across the island even with arrests made on their ranks. A number of them also joined the armed resistance against the dictatorship.

Because of the intense exploitation and oppression against the sugar workers, NFSW was able to expand up to the 80’s and it was even a founding member of the KMU. It also contributed immensely to the ouster of Marcos from power in 1986 despite suffering deaths during the Escalante massacre a year before that.

Agricultural workers already have their own organizations in Mindanao and have been steeled in struggle as their collective actions like in the rest of the country have been met by fascist attacks. They should be ready to face further attacks because of the declaration of martial law and engage in all forms of struggle necessary.

They have the support of the Filipino peasantry, workers and people in defending their labor, land and human rights and in shouting never again to martial law. President Duterte should lift martial law because even if it is very harsh, the people would definitely struggle and win against it.18698676_1385240054892079_833020321_o.jpg


More sacadas escape from Hacienda Luisita

More sacadas recruited from Mindanao – including women with infant children – recently escaped from slave-like conditions in Hacienda Luisita. According to the Unyon ng mga Manggagawa sa Agrikultura (UMA), a total of 18 individuals have sought the assistance of government agencies for them to be able to return to Mindanao. “This issue should no […]

via More sacadas escape from Hacienda Luisita — UMA Pilipinas

After “sakada” issue, Hacienda Luisita farmworkers’ huts demolished

Huts or kubol used as headquarters of the local farmworkers’ organization Alyansa ng mga Manggagawang-Bukid sa Asyenda Luisita (AMBALA) in Barangay Mapalacsiao, Hacienda Luisita were reportedly demolished around noon today. Monggo crops were also reportedly destroyed. The huts are located within AMBALA’s bungkalan or land cultivation area in Barangay Mapalacsiao, the same village where […]

via After “sakada” issue, Hacienda Luisita farmworkers’ huts demolished — UMA Pilipinas

DOLE dared to punish recruiters, employers of Hacienda Luisita sakada

A total of 36 sakadas from Bukidnon filed labor complaints against their recruiters and employers Greenhand Labor Service Cooperative, Agrikulto Inc. and Central Azucarera de Tarlac (CAT) at the National Labor Relations Office – Regional Arbitration Board (NLRC-RAB III) in San Fernando City last week, following their “rescue” from slave-like working conditions in […]

via DOLE dared to punish recruiters, employers of Hacienda Luisita sakada — UMA Pilipinas

Mindanao Sakadas Still Get P 9.50 a Day in Hacienda Luisita 

We’ve heard this story before: the farmworkers who cut and haul cane in this controversial sugar estate earn only P9.50 a day as ‘stockholders’ of Hacienda Luisita, Inc. The thousands who have had enough of this oppression decided to strike. This happened more than 12 years ago. Fastforward to 2017. Mario Bagnaran, 58, a farmworker […]

via Mindanao Sakadas Still Get P 9.50 a Day in Hacienda Luisita  — UMA Pilipinas

Sakadas from Mindanao Exploited in Hacienda Luisita

Hundreds of sakadas or migratory sugar workers recruited from Mindanao have become victims of a giant human trafficking scam when they were brought to Hacienda Luisita in Tarlac to work during the kabyaw or annual sugar harvest and milling season which started in November 2016. Danilo “Ka Daning” Ramos, secretary general of the national […]

via Sakadas from Mindanao Exploited in Hacienda Luisita   — UMA Pilipinas

Timeline: Violence in Mapalacsiao, Hacienda Luisita


Cellphone photos of June 25, 2014 incident in Mapalacsiao, Hacienda Luisita. Lourdes Barangay Capt. Edison Diaz with assistance from Tarlac PNP and DAR officials of BS Aquino administration destroyed farmers crops in AMBALA’s bungkalan. Farmers were unfazed and stood their ground. The tension since Nov. 25 is another attempt to completely dismantle the bungkalan or land cultivation areas in Mapalacsiao.



Violence and “dispute between farmworker-beneficiaries (FWBs)” in Barangay Mapalacsiao, Tarlac City, Hacienda Luisita


2003                AMBALA files petition to DAR to revoke SDO, distribute Hacienda Luisita and junk land use conversion

2004-2005       United Luisita Workers Union (ULWU)  and Central Azucarera de Tarlac Labor Union strike (CATLU)  vs Central Azucarera de Tarlac and Hacienda Luisita, Inc.

2004                November 16: Hacienda Luisita Massacre

2005                The Presidential Agrarian Reform Council (PARC) orders land distribution in Hacienda Luisita. Bungkalan launched by AMBALA in different barangays.

2006                Supreme Court (SC) issues TRO vs PARC ruling on Hacienda Luisita

2008                Luisita Estate Management (LEM) established to thwart the bungkalan and reconcentrate land to Cojuangcos via aryendo (leaseback)

2012                April 24: SC issues final decision for total land distribution in Hacienda Luisita

2013                TAMBIOLO land distribution implemented by BS Aquino Department of Agrarian Reform (DAR):

  • 304 out of 586 or more than half of farmworker beneficiaries (FWBs) in Brgy. Lourdes were allocated lots outside of their barangay via tambiolo or lottery raffle; Majority or 647 out of 810 FWBs of Barangay Mapalacsiao were allocated lots outside of Tarlac City.
  • Contested area located in the vicinity of Barangay Mapalacsiao surveyed by DAR as “Barangay Asturias”
  • The contested area with Lot Allocation Certificates 155-276 were allocated to FWBs from Barangay Lourdes
  • Tillers from Barangay Mapalacsiao went under threat of displacement. Lourdes FWBs technically dislocated by far-off lot allocations.


  • Virginia Torres (now deceased) controls around 200 hectares in Mapalacsiao via aryendo to plant sugarcane for Cojuangco-Aquinos
  • April – 5 farmers unlawfully arrested by Tarlac police led by OIC Chief Felix Verbo on orders of DAR personnel (violation of RA 6657). DAR PARO Pangilinan tolerates the arrests. DAR-Natl issues news release to justify arrests and villify AMBALA
  • June 25 – AMBALA collective farms in contested area destroyed (Gerry Catalan area and AMBALA kubol area) by men led by Lourdes Brgy. Capt Edison Diaz (who personally manned the tractor that ran over farmers’ crops) with assitance from Tarlac police and DAR personnel led by Atty. Narciso.
  • October – AMBALA members file counter complaints at Department of Justice (DOJ) main office in Manila for atrocities by Cojuangco-Aquino family in different barangays. (No action taken by DOJ until now)
  • December 2014 – 14 FWBs from Brgy Lourdes with assistace from DAR lawyers file DARAB case no. III T-5932-14 to III T- 5945-14 vs 6 AMBALA members re contested lots


  • Criminal case 402-2016 for violation of RA 6657 (CARP) filed vs 8 AMBALA members at the RTC
  • March 15-17 – around 20 hectares destroyed in AMBALA bungkalan by Cojuangco goons, with direct orders from known Cojuangco aides Buena Timbol of Luisita Estate Management and Arsenio Valentino (former HLI administrator and now DAR Agrarian Reform Beneficiaries Organization ARBO president in Brgy. Asturias)
  • May 18 – memorandum issued by DAR signed by DAR Assistant Sec. Justin de La Chica stating that DAR need not to wait for legal resolutions to install FWBs in “Asturias” contested area (Mapalacsiao)
  • May 30 – Gerry Catalan hut partially demolished by Cojuangco goons
  • July 1 – destruction of crops on first day of Duterte admin by Cojuangco goons led by Villamor Lagunero, TADECO chief security; DAR Sec. Mariano issues status quo order to stop destruction
  • August – criminal case 402-2016 vs 8 AMBALA members dismissed for lack of jurisdiction
  • Nov 25 – present – confrontations between Diaz / Timbol group and AMBALA ensue. Security outposts constructed by Diaz group and armed men in civilian clothes deployed. Banana trees in AMBALA bungkalan destroyed. Shots were fired by Diaz men on the night of December 4.




November 22, 2016

May umabot na balita kina AMBALA bungkalan Chairman Dave Quiambao at iba pang taga-barangay Mapalacsiao, Hacienda Luisita na nakipag-usap ang mga kagawad ng barangay Texas/Lourdes kay Mapalacsiao Barangay Captain Rael Gatus. Gusto na raw nilang kunin ang lupa nilang naka-CLOA (Certificate of Land Ownership Award) sa mga taga-Lourdes. Ang erya na ito ay binubungkal na ng mga AMBALA-Mapalacsiao mula pa noong 2005.

November 23, 2016

Nag-email ang UMA sa opisina ni Ka Paeng Mariano upang ipaabot ang naturang impormasyon mula sa AMBALA para maiwasan ang anumang kaguluhan sa lugar.

November 25, 2016

Nagsukat ng lupa ang mga taga-barangay Texas, sa pangunguna ni Lily M. David, isang FWB, ganap na alas-9:30 ng umaga sa sakahan ni Macmac Muan sa likod ng kubol ng AMBALA sa Sitio Silangan, Mapalacsiao.

Kinausap ni AMBALA Bungkalan Chairman Dave Quiambao ang mga taga-Texas. Nagpaliwanag siya na may umiiral na status quo order ang DAR sa lupain. Inanyayahan ni Quiambao si Diaz para makipag-ugnayan sa Barangay Mapalacsiao at maghaharap sila sa opisina ng DAR sa araw ng Lunes, November 28.

November 26, 2016

Alas- 9 ng umaga, may kotseng dumating sa Mapalacsiao, hinahanap ang area ni Lily M. David para i-survey. Tinanong ni Quiambao kung sino sila ngunit hindi sila nagbigay ng paliwanag sa halip ay umalis naman.

Alas-8 ng umaga, nagsimulang magtayo ng kubo ang mga tauhan ni Diaz sa lupang binubungkal ni Charlito “Tatang Gerry” Catalan, sa pangunguna ni Orlando R. Valerio, isang FWB, sa ganap na 8:00 ng umaga. Kinausap sila ni Quiambao na bago gumawa ng hakbang ay mag-usap sa DAR sa araw ng Lunes. Hindi sila nagkinig at sa halip ay itinuloy ang pagtatayo ng kubo sa sakahan ni Loida Santos, myembro ng AMBALA. May mga dumaan na mga pulis, pero hindi sila nakisali sa usapan at nakinig lang. Ang sabi lang ng isang pulis ay “huwag nang kausapin ang mga magugulong iyan.”

Bandang alas dose ng tanghali dumating si Jaime “May” Quiambao na isang dating myembro ng AMBALA na kumokontra na ngayon sa interes ng mga magbubukid. Nakisawsaw ito sa usapan. Binantaan niyang susuntukin si Jane Taruc, auditor ng AMBALA. Umalis na si May na kasama ang mga taga-Texas papunta sa kubo ni Zenaida B. Salas, isang taga-Texas, kung saan doon sila nakitulog.

November 28, 2016

Hindi dumalo ang mga taga-Texas sa itinakdang pag-uusap sa DAR-Tarlac. Patuloy ang pagtatayo ng mga kubo ng mga tao ni Diaz at patuloy na nagkaroon ng kumprontasyon sa pagitan ng grupo ni Kapitan Diaz at mga taga-AMBALA sa Mapalacsiao.

Nagpatawag ng pulong ang DAR-PARO sa mga kapitan ng barangay sa pamamagitan ng sulat. Nakatanggap ang UMA ng kopya nito via email.

November 29, 2016

Dumalo ang mga kapitan ng Texas at Mapalacsiao sa pulong na ipinatawag ng PARO sa opisina nito sa Tarlac City. May aabot sa 20-kataong delegasyon ang ipinadala ng AMBALA upang humarap sa pakikipag-usap. Magkahiwalay na kinausap ng PARO ang mga opisyal ng barangay at ang delegasyon ng AMBALA. Muling ipinaliwanag sa mga ito na may status quo order na ibinababa ang DAR kaugnay ng usapin.

Berbal na ipinaabot ni PARO Pangilinan at MARO Landingin kay Florida Sibayan, Chairperson ng AMBALA na dumating sa opisina nang tapos na ang mga pag-uusap, na sumang-ayon naman diumano ang mga panig na ipatupad ang utos ni Sec. Mariano. Ayon sa PARO, nagpadala rin diumano sila ng mga tao sa field noong Biyernes, Nov. 25 pero wala naman daw silang namonitor na kaguluhan.

Sa parehong araw, Nov. 29, katatapos lang ng dayalogo, nakita ng mga taga-AMBALA na mantinido pa rin ang presensya ng grupo ni Diaz at tuluy-tuloy pa rin ang banta laban sa mga nagbubungkal.


Confrontation between Florida Sibayan (in stripes) and masked men led by Edison Diaz, November 30.

November 30, 2016

Patuloy ang pagtatayo ng mga kubo at pananakot ng grupo ni Diaz. Ayon sa salaysay ni Florida Sibayan, pagitan ng ika-10 at ika-11 ng umaga, dumating ang grupo ni Diaz  na nasa labinlima katao at pawang may mga takip ang mukha. Mga armado rin sila ng mga itak na may mahahabang puluhan at mga tubong matutulis ang dulo;

Mabilis silang pumorma at pinalibutan ang naitayo na nilang outpost o kubong himpilan nila, sa lugar na sinasaka ni Gerry Catalan. Ang mga kababaihan ng AMBALA ang siyang humarap sa kanila subalit sa paglapit ni  Sibayan, siya ay tinutukan ng mga kasamahan ni Diaz ng hawak nilang matutulis na tubo.   Narinig ni Sibayan si Diaz nag-utos sa mga kasamahan niya na habulin ang dalawang kasamahan ni Sibayan na sina Eliseo Baniqued at Joselito Catalan. Hinabol nila ng itak sina Baniqued at Catalan.   Samantala, habang dinuduro si Sibayan ng matutulis na tubo ay nagsabi sila na: “SINO MAN ANG PUMASOK DITO AY TATAGAIN NA NAMIN.  DESPERADO NA KAMI NA KUNIN ANG LUPA.”

Nagbanta rin ang mga tauhan ni Diaz na sisirain na ng mga ito ang mga pananim ni Gerry Catalan kinabukasan. Dahil sa mga banta at aksyon nina Diaz mula Nov. 25, ang bahagi ng lupang sinasaka ni Gerry Catalan ay nagawa nilang tayuan ng outpost at nabakuran. Ang lupang nakatakdang araruhin at tamnan ni Catalan ay natiwangwang dahil sa takot sa maaring gawin sa kanya nina Diaz. Ang punla niyang palay ay nanilaw na lamang sapagkat nakabigkis na sana ang mga ito at handa nang itanim.

December 1, 2016

Dumulog ang AMBALA sa lokal na presinto ng pulisya sa Mapalacsiao upang ireklamo ang presensya ng mga tauhan ni Diaz na armado ng mga itak. Idinulog din ng UMA sa DAR-Nat’l ang pinakahuling pangyayari upang matulungan ang mga magsasaka na may malinaw nang banta sa buhay at kabuhayan. Pina-blotter ng AMBALA ang mga pangyayari ngunit walang kongkretong aksyon na ginawa ang pulis, sa Mapalacsiao man at o sa anumang sangay nito na hiningan ng responde ng opisina ng DAR.

Pagdating ng hapon ay pinagtataga at sinira na ang mga puno ng saging sa lupang sinasaka ni Gerry Catalan. Walang dumating na saklolo para sa mga magsasaka hanggang sa gumabi na. Bandang alas-dose ng gabi, pinalibutan ng aabot sa 16 naka-bonnet na tauhan ni Diaz ang kubo ni Tatang Gerry at nag-flashlight ang mga ito sa paligid. Pinakiramdaman lang ng mga magsasaka at mga lalaki na nakita nilang nag-iinuman sa kubo na kanilang itinayo at nagbanta na lulusubin at sisirain na ang kubo ni Tatang Gerry.

December 2, 2016

Alas-8 ng umaga, iniulat ng AMBALA na ang itinayong apat na kubo ng grupo ni Kapitan Diaz ay mistulang mga security outpost na at may mga tauhan na ang bawat outpost. Naka-sibilyan ang mga ito at armado ng itak at ilan ay nakitang may .38 na baril.

December 3, 2016

Nagpadala ng 3-kataong team ang DAR National upang kumuha ng salaysay ng mga magsasaka. Hindi pa rin umaalis ang mga tauhan ni Diaz na nakahimpil sa mga itinayo nilang outpost.

December 4, 2016

Muling nagbanta ang mga tauhan ni Diaz na mula umaga ay parami na nang parami na pumupunta sa Mapalacsiao mula sa Barangay Texas. Sapilitan na nilang pinasok at inokupa ng kubol na himpilan ng AMBALA sa Mapalacsiao. Ang mga nakatira sa kabilang kubo na pamilya ni Edith David ay pinalayas at napilitan nang ilabas ang kanilang mahahalagang kagamitan dahil sa banta ng mga tauhan ni Diaz na sisirain na diumano ang lahat ng mga kubo sa erya ng bungkalan ng AMBALA.

Mga bandang hapon, dumating sa lugar si Renato Mendoza, Pangkalahatang Kalihim ng AMBALA, na nagtangkang makipagnegosasyon para mapigilan ang paninira. Si Mendoza ay agad pinalibutan at pinagbantaan ng mga tauhan ni Diaz na armado ng mga itak at maiksing baril. Nakipag-usap si Mendoza sa isang FWB na taga-Texas, isang matandang babae na si Melania Salas, at nagkaroon ng kasunduan na hindi dapat sirain ang mga kubo ng AMBALA. Gayunman may inihanda na sulat ang mga opisyal ng Barangay Texas at habang tinatakot at pinapalibutan si Mendoza ay mabilis siyang pinapirma. Pinirmahan ito ni Mendoza na hindi na lubusang nabasa sa paniniwala na ang nakasaad dito ay ang mabuting usapan na pinagkasunduan nila ng FWB na si Salas. Hindi ang FWB na si Salas kundi ang mga armadong tauhan ni Diaz ang sumakop at umokupa sa kubo ng AMBALA.

Bandang hapon pagabi, aabot na sa 100 ang lahat ng mga tauhan ni Diaz na nakapalibot at umu-okupa sa mga iba’t ibang outpost at kubo. Bandang alas-9 ng gabi, pinaputukan ng mga lasing na tauhan ni Diaz gamit ang maiksing baril at armalayt na M16 ang kubo ni Gerry Catalan kung saan naroon din ang mga taga AMBALA na sina Eron Bautista at Joven David. Narinig din ito ng mga magsasaka na nasa barangay na nag-ulat na may unang dalawang malakas na putok, pagkatapos ay bugso ng sunud-sunod na putok. Iniulat din ng mga magsasaka na may kasabay na nagpapaputok ng rebentador (fireworks) nang maganap ang pamamaril.

December 5, 2016

Muling nagkaroon ng kumprontasyon sa pagitan ng mga myembro ng AMBALA na nagpasyang bawiin ang kanilang kubol bago pa ito tuluyang wasakin ng mga tauhan ni Diaz kasama ang kanilang mga pananim sa bungkalan. Dumating dito ang ilang mga kagawad ng midya gaya ng UNTV at GMA.

Nagkaroon ng kaguluhan at sa huli ay naitaboy ng AMBALA ang mga tauhan ni Diaz. Ang ilang mga FWB mula sa Barangay Texas gaya ng pamilya ni Salas ay mapayapang kinausap ng mga taga-AMBALA matapos na mabawi ang kubol na himpilan ng organisasyon.

Prepared from reports and affidavits from AMBALA members by:
c/o Gi Estrada (Media Officer) CP # 09166114181